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Bugatti Chiron Super Sport a prueba: el canto del cisne

En el Gran Premio de Francia de 1985, con la era del turbo en la Fórmula 1 acercándose a su punto álgido y con su Brabham-BMW BT54 de 540 kg de peso rondando los 1.100 CV en clasificación, el piloto suizo Marc Surer pasó por la trampa de velocidad al final de la recta Mistral de Paul Ricard a 330 Km/h, estableciendo un nuevo récord de velocidad máxima registrada en un Gran Premio. En un lujoso coche de carretera que pesa cuatro veces más, el Bugatti Chiron Super Sport, alcancé cómodamente los 350 km/h en la misma recta, frenando mucho antes de lo que Surer habría hecho en una vuelta de clasificación, y con el coche empezando a dar sus primeros pasos.

Bugatti Chiron Super Sport

¿Hemos alcanzado ya el pico del motor? El Bugatti Chiron Super Sport es, según su fabricante, el coche de carretera de producción más rápido que se puede comprar, con el motor de combustión interna más potente.

El Super Sport 300+, del que se fabricarán 30 con la misma librea negra y naranja que el coche récord y que se venderán todos, comparte el mismo motor y la misma velocidad máxima, y los 10 Centodieci que se fabricarán también compartirán el motor. El único límite a la producción del Bugatti Chiron Super Sport es que quedan menos de 50 plazas de construcción del Chiron.

Es una gran afirmación…

Y esas afirmaciones no están exentas de polémica. Hennessey, SSC y Koenigsegg afirman tener coches que igualarán o eclipsarán los 1.600 CV del Super Sport, pero no todos han sido homologados todavía y todos necesitan combustible E85 para hacerlo: el Chiron produce su potencia con gasolina 98.

La reivindicación del récord de velocidad se basa en las 490,5 km/h que Andy Wallace alcanzó en la pista de Ehra-Lessien de VW en un prototipo de Super Sport en agosto de 2019. Fue verificado por la agencia alemana de pruebas y certificación TÜV, pero fue una velocidad máxima, registrada en un solo sentido, y los coches de producción están limitados a 439 km/h.

Bugatti Chiron Super Sport

Los rivales parecen empeñados en batir ese récord con carreras de ida y vuelta, y Bugatti dice que no lo defenderá.

Hay que seguir discutiendo, pero como los principales fabricantes están reduciendo o dejando de desarrollar motores de combustión interna, es muy posible que este Super Sport se convierta en el coche de producción con motor de combustión más potente de la historia, sin duda de un gran fabricante, y posiblemente también en el más rápido de la historia.

Centrémonos en el Bugatti Chiron Super Sport…

Es un logro técnico espectacular, pero también hay una ligera tristeza en él. No porque sea el canto del cisne para los motores de gasolina, sino porque su equipo de brillantes ingenieros, diseñadores y aerodinamistas han repensado y refinado sin cesar cada radio, cada agujero y cada cuchilla para hacer que este enorme coche atraviese el aire a velocidades actualmente incomparables y con la misma seguridad y estabilidad que VW exige a un Golf, pero pocos o ningún propietario se acercará a experimentar lo que han hecho posible. Su logro es asombroso, pero casi totalmente académico.

Bugatti Chiron Super Sport

El límite de revoluciones se ha incrementado en 300 rpm hasta las 7.100, con un par máximo de 1.176 nm disponible ahora entre las 2.250 y las 7.000 rpm, en lugar de las 6.000. La marcha máxima (séptima) es ahora un 3,6% más larga. La suspensión se ha endurecido ligeramente y los mapas de amortiguación adaptativa, ESC y dirección se han ajustado para mejorar la estabilidad a alta velocidad.

Michelin ha desarrollado unos neumáticos Pilot Sport Cup 2 a medida para el coche, que pueden alcanzar las 310 mph, o 500 km/h (otro récord) y que se utilizaron en la plataforma creada para probar los neumáticos del transbordador espacial para asegurarse de que podían soportar los 5.300 g generados en su circunferencia a esa velocidad.

En v-max, el monitor de presión de neumáticos de 44g que se encuentra en el hueco de la rueda pesa tanto como dos hombres adultos. Cada neumático se somete a una radiografía para detectar imperfecciones antes de su entrega.

Tiene que haber una increíble aerodinámica en trabajo…

Es quizás la parte más impresionante de la receta, capaz de hacer que un coche con forma de ala atraviese el aire a una velocidad muy superior a la del despegue de un avión, al tiempo que mantiene el ala del propio coche plana sobre la cubierta para reducir la resistencia.

El frontal ha sido artísticamente cortado, perforado y radiado para hacer que el aire que pasa se una a la carrocería en un flujo laminar perfecto. Nueve orificios en la parte superior de cada alerón delantero alivian la presión en los arcos, pero también hacen referencia al EB110 Super Sport, que tenía mil caballos menos.

Bugatti Chiron Super Sport

En la parte trasera, el Super Sport presenta una nueva y sorprendente configuración de cola larga, con una exuberante moldura de fibra de carbono que añade 25 cm a la longitud, reduciendo la resistencia al mantener el aire adherido durante más tiempo y reduciendo en un 44% la zona vertical de «desgarro» en la parte trasera, donde el aire finalmente sale y se vuelve turbulento.

También permite un difusor más largo en los bajos de la carrocería -el más largo de cualquier coche de producción, según su diseñador Frank Heyl- con los escapes ahora apilados verticalmente para dar al difusor más superficie.

También hay un sutil guiño al difunto Ferdinand Piëch, el hombre que compró Bugatti para Volkswagen y cuyo proyecto favorito era el Veyron original. Su Porsche 917 utilizaba una configuración «langheck» para solucionar su estabilidad a alta velocidad, pero aunque los «kurzhecks» cortos del 917 tienen mejor aspecto, creo que el Chiron de cola larga es el mejor de su clase.

¿Qué se siente al conducir el coche más potente del mundo?

En la carretera, habría que ser un portento neurológico para detectar la potencia extra del Super Sport respecto a un coche estándar. El Pur Sport, con su motor de serie pero con un cambio más corto y una suspensión significativamente más rígida, se siente mucho más ágil y urgente en la carretera, y hace que el Super Sport se sienta hinchado y poco manejable en un circuito.

Según las cifras de Bugatti, el Pur Sport es ligeramente más rápido a 100 y 200 km/h. Sólo a partir de los 300 km/h el Super Sport empieza a distanciarse, con 12,1 segundos frente a los 12,4 del Pur Sport y los 13,1 del coche estándar.

Bugatti Chiron Super Sport

Pero, a pesar de su increíble velocidad máxima, no está pensado para ser conducido. Bugatti pretendía que el Super Sport fuera un ur-Chiron, tan lujoso y de piernas largas como el coche estándar, pero con una potencia y velocidad casi incontestables.

Cumple con ese objetivo. Se pueden cruzar continentes cómodamente en esta cosa, y aunque el Pur Sport es más afilado, el Super Sport sigue encogiéndose a tu alrededor y entrando en las curvas como un coche de dos tercios de su masa. No es sólo un dragster: es manejable, dócil cuando lo necesitas y divertido.

Y hay momentos, incluso en las carreteras accidentadas de Paul Ricard, en los que los indicadores de la consola central del Super Sport confirman que has utilizado toda la potencia, aunque sea por un momento.

Pero si quieres sentir más que fugazmente lo que obtienes por tus 3,2 millones de euros antes de impuestos, necesitas Ehra-Lessien. Incluso en la recta de Mistral sólo se vislumbra durante unos segundos.

En una prueba no muy científica, salí de la curva 7 tanto en el Pur Sport como en el Super Sport y me mantuve plano hasta aproximadamente el mismo punto de frenado conservador. Los indicadores me dijeron que había utilizado toda la potencia y todas las revoluciones en cada coche, pero con una velocidad máxima de 330 km/h en el Pur Sport, frente a los 350 km/h del Super Sport.

Así que ahí está: la diferencia, normalmente académica, por la que discuten los fabricantes y por la que pagan los multimillonarios, pero de la que pocos son testigos. No parece académico cuando lo haces: parece muy real y muy serio. La potencia es abrumadora y la velocidad parece aumentar inexorablemente y no cede en ningún momento, incluso más allá de las 320 km/h.

Y oh, hombre, el ruido. Un poco decepcionante en el uso normal, el Chiron es simplemente atronador cuando finalmente consigues mantenerlo abierto de par en par durante algún tiempo. Si este es el canto del cisne para el motor de gasolina, se ha entregado en el más profundo basso profundo, y lo vamos a echar de menos.

Bugatti Chiron Super Sport: veredicto

La sensación física de estar acelerando tan fuerte durante tanto tiempo empieza a asustar al neandertal que llevas dentro, pero racionalmente sabes que no estás ni cerca de los límites de tu coche, que sigue recto y verdadero, que cuando pisas los frenos el alerón se levanta en su posición de freno de aire, tira del centro de presión hacia atrás y te permite enterrar el pie. Te recuerdas a ti mismo que los ingenieros de los boxes han aprobado esta locura.

El Super Sport, entonces, es un logro titánico pero en gran medida irrelevante. Parafraseando una famosa portada de CAR de la década de 1970: ‘439 km/h, pero ¿dónde?’

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